abril 8, 2021

Desagregación de la RAN: todo lo que necesita saber sobre la RAN abierta y los transceptores ópticos

Open RAN

Cuando se trata de 5G y redes de acceso por radio (RAN), el retroceso contra el bloqueo del proveedor nunca ha sido tan fuerte. Bloqueo del proveedor: durante años, hemos ayudado a clientes de todo el mundo a superarlo. No hace mucho tiempo, escribimos sobre el Tácticas de miedo, incertidumbre y duda (FUD) que los NEM de renombre utilizan para mantener a los operadores de red cimentados en soluciones de hardware y software patentadas, a menudo demasiado caras.

Gracias a grupos como Telecom Infra Project (TIP), O-RAN Alliance, Small Cell Forum, O-RAN Software Community y Open RAN Policy Coalition, está surgiendo un nuevo mundo de oportunidades para los operadores de redes. Estar atascado con el hardware y el software propietario de un proveedor ya no es un hecho. Ahora, los MSO y los MNO tienen más opciones y flexibilidad para crear soluciones RAN personalizadas adaptadas a sus requisitos específicos.

El desafío de navegar por el cada vez más diverso mercado abierto de RAN se centra en cuestiones de mayor complejidad del sistema, interoperabilidad de equipos y soporte. En este blog, echamos un vistazo a los beneficios de la RAN abierta, los desafíos de buscar arquitecturas RAN abiertas y la necesidad de un socio de transceptor óptico que pueda actuar como un pegamento para ayudar a los operadores de red a unir sus opciones de hardware/software.

Una actualización rápida sobre 5G Open RAN

El camino hacia la RAN abierta 5G lleva mucho tiempo en proceso. Como SDxCentral señala: "Los estándares abiertos de RAN... apuntan a deshacer la naturaleza aislada del mercado de RAN, donde un puñado de proveedores de RAN solo ofrecen equipos y software que son totalmente propietarios". La RAN abierta 5G actual se basa en movimientos anteriores y graduales (RAN en la nube, RAN virtual) para abrir la RAN (hardware, software, interfaces) a equipos comerciales listos para usar (COTS) y tecnologías definidas por software independientes del proveedor.

Las arquitecturas RAN anteriores generalmente exhiben una unidad de radio remota (RRU) en una estación base que aprovecha el hardware propietario o basado en COTS. Este equipo está conectado a través de interfaces propietarias a una Unidad de banda base (BBU). En un diseño de Cloud RAN (CRAN) convencional, la BBU está ubicada lejos de las radios reales, en un centro de datos. En una arquitectura de RAN virtual (vRAN), el hardware BBU patentado se reemplaza por un servidor COTS. Sin embargo, las interfaces entre BBU y RRU aún son propiedad de vRAN. Esto significa que los operadores de red aún se ven obligados a utilizar el software propietario de un proveedor para virtualizar las funciones RAN en los servidores COTS. La parte de backhaul de la red conecta la BBU al núcleo.

Los diseños modernos de RAN abierta 5G llevan esta desagregación al siguiente nivel al abrir la RAN en tres componentes principales. En lugar de RRU y BBU, la arquitectura de red se centra en una unidad de radio (RU/RRU), una unidad distribuida (DU) y una unidad centralizada (CU). Por lo tanto, la conexión de fronthaul existe entre la RU y la DU, mientras que el enlace entre la DU y la CU se caracteriza como midhaul. La conexión de red entre la CU y el núcleo se convierte así en el nuevo entorno de backhaul.

Ventajas y desafíos de la arquitectura RAN abierta

En pocas palabras, ingresar al mercado abierto de RAN ofrece a los operadores de red mucha más flexibilidad en términos de diseñar una solución exacta que cumpla con sus requisitos particulares. Los operadores de red ya no se resignan a quedarse con un proveedor cuya ruta tecnológica no se alinea con sus propios objetivos. Tener estándares en toda la industria para respaldar la interoperabilidad de equipos y software también alienta a nuevos proveedores a ingresar al mercado. A su vez, esto crea aún más opciones y potencialmente más asequibilidad para los operadores de red. Con nuevos estándares en desarrollo, el ecosistema RAN abierto hará que la implementación de RAN 5G sea más eficiente y potenciará un mejor rendimiento a través de la implementación del aprendizaje automático y la inteligencia artificial.

Sin embargo, en la práctica, el mercado de RAN abierto desagregado aún se encuentra en las etapas iniciales y, como tal, crea ciertos puntos débiles para los operadores de red interesados. Como señala SDxCentral, la RAN LTE de Rakuten en Japón es actualmente la única RAN a gran escala del mundo que aprovecha la tecnología RAN abierta. Si bien los MSO y los MNO se destacan en la operación de algunas de las redes más importantes del mundo, construir una red RAN abierta óptima puede volverse complejo rápidamente. La integración de nuevo hardware y funciones de red virtual (VNF) en las arquitecturas de red existentes es un proceso que requiere mucho tiempo. En el caso de problemas o problemas de red, los operadores de red también podrían verse en apuros para identificar qué producto no funciona correctamente. Como resultado, asociarse con los proveedores adecuados es fundamental para que los operadores adquieran tanto la solución que desean como el soporte continuo que necesitan.

Precision OT como el pegamento

En Precision OT somos especialistas en transceptores ópticos. A primera vista, es posible que se pregunte cómo se relaciona esto con sus objetivos de RAN abiertos. La respuesta es que, en nuestra experiencia trabajando con algunos de los operadores de red líderes en el mundo, puede ser fácil pasar por alto el papel vital que juegan los transceptores para unir todos los diferentes componentes de sus RAN. Antes de CRAN, vRAN y RAN abierta, los operadores de red se asociaron con un proveedor que les proporcionaría todos los componentes básicos necesarios e incluso les ayudaría a armarlos. Ahora, sin embargo, los operadores se están alejando del enfoque de un solo proveedor a medida que sus necesidades se vuelven más específicas y especializadas. El sector está adoptando cada vez más una red desagregada formada por componentes de múltiples proveedores.

Este es un ejemplo de cómo los transceptores ópticos influyen en la arquitectura RAN abierta. En un artículo reciente en Lightwave, nuestro CTO, Chris Page, habló sobre 5G fronthaul y el cambio gradual de 10G a 25G CPRI mejorado (eCPRI). Como recordatorio rápido, eCPRI mejora el estándar CPRI patentado al abrir la interfaz entre RU y DU, una parte integral del paradigma RAN abierto. El punto es que los transceptores son fundamentales para garantizar que su RAN funcione de la manera más transparente y óptima posible en fronthaul, midhaul y backhaul. Encontrar el fabricante de equipos ópticos adecuado puede marcar la diferencia para garantizar el éxito de su diseño e implementación de RAN abierta.

Ahí es donde entramos nosotros. Asociarse con nosotros es algo más que seleccionar los transceptores adecuados para el trabajo. Toda nuestra razón de ser es compartir nuestra experiencia en ingeniería con nuestros clientes a medida que construyen las RAN que desean. Primero somos un equipo de ingenieros de redes. De hecho, gracias a nuestro laboratorio, los miembros de nuestro equipo pueden replicar las condiciones de su red y probar nuestros productos para asegurarse de que estamos creando las soluciones que funcionarán para sus necesidades. Precision OT también es miembro de ambos PROPINA y el Alianza O-RAN. Ya sea que esté creando una arquitectura RAN abierta completamente nueva o luchando con problemas relacionados con la interoperabilidad y las integraciones, podemos ayudarlo.

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